16. ドングリの虫害対策

 図16-Aの右側の写真は、ハイイロチョッキリによって食害されたシラカシの幼果です。ハイイロチョッキリは、幼果に長い口吻を突き刺して樹液を吸い取ります。一方、ハイイロチョッキリのように長い口吻を持たない昆虫でも、幼果に直接齧り付いて樹液を吸い取る、ハナムグリのようなものもいます(図16-B参照)。
 
 いずれにせよ、昆虫達は幼果そのものを食べるわけではなく、樹から樹液を吸うための吸水口として、柔軟な組織をもつ幼果を利用しているだけなのですが、こうして損傷を受けた幼果は生命力を絶たれて、数日と経たないうちに枯死してしまいます。

 
 生まれて間もない幼果は、抵抗する術も無く昆虫達の餌食になってしまうのですが、この時期を無事に乗り切ってもまだまだ安心は出来ません。成熟間近になると、今度は全く別の目的をもつ昆虫達によって、あたらな攻撃を受けることになるのです。

 図16-Cは、成熟するおよそ1ヶ月前に採集したコナラのドングリです。果皮には、針で突いたような小さな孔があります。これは、冒頭のハイイロチョッキリやシギゾウムシの仲間のような長い口吻をもった昆虫が、彼らの子育てに使う “ ゆりかご ” としてドングリを利用するために開けた産卵孔です。卵を産みつけられたドングリは、孵化した幼虫に種子を食料にして成長するので、それらの多くは発根することなく朽ち果ててしまいます
(*)
* 種子の内部の幼根が無事であれば、発根は可能です。

 このように、雌花からドングリへと成熟するまでの間、ひたすら虫食害という苦難を耐え忍ばなければならないのですが、彼らも決してこの状況を甘んじて受け入れているわけではありません。
 成長するにつれて強固な鎧で身を固めるものや、昆虫達の産卵意欲を減退させる等、彼らなりに巧みな虫害対策を身につけることで、昆虫達との静かなる戦いを繰り広げているのです。

 このセクションでは、成熟間近のドングリが、ハイイロチョッキリやシギゾウムシの仲間のような昆虫に産卵されるのを防ぐ為に、独自に進化を遂げたと考えられる虫害対策についてご紹介します。
16-1. 殻斗の厚膜化/堅果被覆率の増加
16-2. 殻斗の内側への鱗片の回り込み
16-3. 果皮の厚膜化
16-4. 果実の矮小化
16-5. 成熟時期の遅延
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