16-5. 成熟時期の遅延

 図16-5-1にある3種類のドングリは、三田屋本店(所在地:兵庫県三田市)の庭園内で植栽されているアラカシから採集したものです。これらのドングリは、何れも12月下旬〜1月上旬にかけて成熟します。毎年、ここでドングリを観察しているのですが、これら3種類に共通して言えることは、昆虫による産卵の被害が皆無であるということです。勿論、ここにあるアラカシのドングリだけでなく、この時期に成熟するものであれば、他の場所にあるものでも産卵されていないケースを数多く目にします。

 当初、これらのアラカシのドングリが産卵されない理由として、寒さのきびしいこの時期に幼虫が出現しないように、成熟時期が遅いドングリに対して昆虫達が産卵するのを故意に避けているのだと考えていました。ところが、同園に植栽されている他のアラカシのドングリの中で、成熟時期がほぼ同じであるにも関わらず、落下したドングリの相当数に産卵孔が有るものが幾つか見つかったです(図16-5-2参照)。

 産卵されないドングリ(図16-5-1)と産卵されやすいドングリ(図16-5-2)を比較すると、明らかに後者の方が堅果のサイズが大きいことが判ります。但し、産卵されない前者のドングリは、一般のアラカシのドングリと比較して特に小さいという訳ではありません。ですから、これらのドングリが産卵されにくいのは、セクション16-4で説明した “ 果実の矮小化 ” とは若干異なる理由が関与しているように思えました。

 そこで、その理由を探る為に、これら6つのドングリについて、伸長が著しい時期(8月下旬〜11月上旬)の成長記録を調べてみることにしました(図16-5-3参照)。この図の縦軸は殻斗の直径(図中:幅と表記)、そして横軸は殻斗の付根から花柱の先端部までの長さ(図中:高さと表記)を表しています。また、図中の丸印は各々のドングリの寸法を表しており、図16-5-1と図16-5-2にあるドングリの写真の右肩にある丸印の色と対応しています。

 
 この図から、昆虫に産卵されやすい図16-5-2のドングリについては、昆虫の産卵期間に該当する8月下旬〜10月上旬の時点で、既に彼らが産卵の対象として十分に興味を示す程度の大きさにドングリが成長していることが判ります。それに比べて、産卵されない図16-5-1のドングリは、この時期には何れも矮小であり、同じ庭園内に両者のドングリが混在していれば、昆虫は迷うことなく前者のドングリを “ ゆりかご ” として選択すると思います。

 このように、成熟時期を遅らせることで、昆虫達の産卵期間中を小さな姿で凌ぐことも、ドングリが考え出した妨害方法の一つと考えていいのではないでしょうか。

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