14. ドングリの花柱

 ドングリは、種類によって形やサイズに大きな違いがありますが、基本的な構造はみな同じです。堅果を覆っている殻斗を取り除くと、その下には丸いへそがあり、そしてその反対側に小さな棘のようなものがあります。これが、このセクションで話題に取り上げる “ 花柱 ” と呼ばれる部分です。

 ドングリの仲間の中でクリ (クリ属の花柱は6本以上ある)を除くと、一般の書物や文献には “ ドングリには3本の花柱がある ” と記載されています。ドングリの花柱は、もともと雌蕊の先端にあって、花粉の授受を担っていた部分の残滓であり、通常その数は、雌蕊を構成している心皮の数に対応していると考えられています。ですから、花柱が3本あるということは、雌蕊が3枚の心皮から出来ていることになります。

 ところが、ドングリを採集していると、しばしば4〜5本も花柱をもつドングリに遭遇します。私は、“ ドングリには花柱が3本ある ” という記述をずっと信用してきたので、4本以上あるものについては、全て花柱の先端部分がスプリット(分裂)して、恰も4本以上あるように見える
のだと自分を納得させてきました。
 ところが、全ての種類のドングリについて詳しく調べてみると、典型的な花柱の数は確かに3本ですが、その数は樹木の個体間で大きく異なることが明らかになりました。
 このセクションでは、クリ以外のドングリの花柱の数や心皮の数との対応関係について調査した結果をご紹介します。御覧になりたい項目をクリックして下さい。
14-1. 一般的な花柱の数
14-2. 花柱と心皮の関係
14-3. 花柱の数の上下限

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