14. 4本以上の花柱をもつドングリ

 4本以上の花柱をもつもので最も目に付くのは、コナラ属のドングリです(図14-1-1参照)。他の種類と比べて花柱が大きく、肉眼でも十分観察出来るからだと思います。そこで、実際に4本以上の花柱をもつドングリがどの程度の割合で存在するものなのか、シラカシを例にとって調べてみました。

 調査方法としては、シラカシが数多く植栽されている深田公園(兵庫県三田市)と掖谷公園(兵庫県神戸市)で各々10本の個体を選出し、個体毎に無作為に3本の雌花序を採集して、そこに結実した幼果の花柱の数を集計しました(表14-1-1参照)。
 この表をみると、確かに平均的な花柱の数は3本であり、それ以外のものは種全体から見ると少数派ですが、個体によっては、少数派であるはずの4本の花柱を有するドングリが、全体の半数以上を占めていることが判りました。


 但し、これらの事実を目の当たりにしても、コナラ属のドングリの花柱は平板型なので、本来3本ある花柱の先端部分がスプリットして、4〜5本あるように見えている可能性は十分に考えられます。
 ところが、調査対象をマテバシイ属やシイ属にまで拡張した結果、スプリットするはずの無い円筒型(スプリットすれば歪な形状になる)の花柱をもつこれらの種類においても、同じように4本以上の花柱が存在することが明らかになったのです(図14-1-2参照)。

 これらの種類の中でシリブカガシについて、シラカシと同様に個体別に花柱の数を調査してみました。調査に当たっては、京阪神全域に植栽されたシリブカガシの中から、10月に開花したばかりの雌花序を出来る限りたくさん採集するように努めましたが、この樹は極めて限られた場所にしか植栽されていないのと、私が採集出来る範囲 [ 地上から2.5mぐらい ] に雌花序がある低木が少なかったことから、実際には総計9つの個体からしか採集することが出来ませんでした(表14-1-2参照 : 個体毎に2〜3本の雌花序軸を採集)。

 この表から、4本以上の花柱をもつ雌花を開花するものは、シラカシと同様に、特定の個体に限られていることが判りました。参考までに、この表にある樹木個体番号2の雌花序軸を図14-1-3に示します。この樹の雌花だけを見ると、3本の花柱をもつものが標準形態だとはとても思えません。


 ここまで、4本乃至5本の花柱をもつドングリについて紹介してきましたが、ドングリの種類を問わず、極僅かながら2本の花柱をもつものも存在します(図14-1-4参照)。花柱の本数毎に、ドングリが存在する割合を不等号を使って表現してみると、大体以下の様な関係になると思います。これは、あくまで観察者である私自身の経験的、感覚的な見積もりです。

3本 > 4本 > 5本 >> 2本

 不等号1つで、数量のオーダーが1桁程度異なると解釈して頂ければ結構です。5本と2本の間に不等号を2つ挿入していますが、それだけ2本の花柱をもつものは存在数が少ないのです。

 ところが、そんな希少な2本の花柱をもつドングリが、特定の樹木でしばしば大量に発生するケースがあります。実は、多果ドングリの中には、一般的な3本の花柱をもつものといっしょに2本の花柱をもつものが数多く混在しています(図14-1-5参照)。一つの総苞に複数の雌花を取り込んだ構造では、雌蕊を構成する心皮の枚数にアンバランスが生じやすいのかもしれません。


 以上の結果から、3本の花柱をもつドングリが標準的な形態であることに間違いはないのですが、それ以外の数の花柱をもつものが、ドングリの種類を問わず相当な割合で併存することから、単に花柱の先端部分がスプリットしたり合着することで、異なる数の花柱をもつドングリが存在するのではないと考えられます。

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