14. 4本以上の花柱をもつドングリ

 前節において、クリ属を除くブナ科の果実には、2〜5本の花柱があることを指摘しましたが、それ以外の本数の花柱をもつものは存在しないのでしょうか。

 被子植物の雌蕊は、ほとんどが複数の心皮(=合成心皮)から成る複合雌蕊ですが、中にはモクレン科やマメ科の植物のように、1枚の心皮(=離生心皮)からなる単一雌蕊もあります。
 ドングリを結実するブナ科の植物も基本は複合雌蕊ですが、雌蕊を造るのに最低2枚の心皮である必然性はありません。ですから、花柱を1本しかもたないもの、即ち1枚の心皮で形成された単一雌蕊が存在しても何ら不思議ではありません。

 多果を構成する堅果の中には、しばしば1本の花柱をもつものを目にすることがあります。図14-3-1は、シラカシの3果の幼果を構成する幼堅果に見られる1本の花柱の例です。花柱の軸の太さが隣接する複数の花柱の一本分に相当することや、先端の黒く変色した部分が球形であることから、間違いなく単一雌蕊に由来した幼堅果だと考えられます。

 一方、単果では1本の花柱をもつものは極めて稀にしか存在しません。図14-3-2はアラカシで見つけたものですが、これ以外にシラカシで見たものも含めて、これまでに3例しか目撃したことがありません。
 多果、単果を問わず、単一雌蕊に由来する幼堅果について特筆すべき点は、子房が胚珠を包含しない、即ち種無しであるという事です。


 最も少ない花柱が1本であることは判りましたが、それでは多いものだと何本ぐらいのものがあるのでしょうか。一般によく目にするのは5本までですが、稀に6本以上のものにも遭遇します。私がこれまで目撃した中で最も多いものは8本です(図14-3-3参照)。
 この幼果の内部構造を見ると、子室が8個あり、各々の子室にはこれまた胚珠が2個づつの合計16個あるので、明らかにこの雌蕊は8枚の心皮で構成されていることが判ります。
 各々の胚珠は、子房の中心軸に対して同心円状に配列しておらず、子房の中にランダムに収納されているような感じです。子房の中には、胚珠を包含するスペースにまだ余裕が見られることから、私が確認できていないだけで、もっと多くの花柱をもつドングリがどこかに存在するかもしれません。