2. 開花した殻斗の元になる器官と幼果の形態
 殻斗の元になる器官に咲く花の形態は、図26-2-1のように大きく3つに分けられます。

 標準サイズの雌花とそれよりもやや小さな雌花が咲いた場合、両者は一見別物のように見えますが、どちらも殻斗と堅果で構成されたドングリの形態を保持しています(図26-2-2参照)。これは、両者を構成する雌蕊が複合雌蕊でも単一雌蕊でも同じです。

 ところが、標準的な雌花とは比較にならない微小な雌花が咲いた場合、およそドングリとは思えない幼果が誕生します。ここでいう微小な雌花とは胚珠を包含しない単一雌蕊で(*)、小さなものだと太さが僅か数10ミクロン(1ミクロンは千分の1mm)しかないものもあります。それらは開花して間もなく消滅してしまうので、堅果として姿形を残しませんが、開花したことによって殻斗の元になる器官の形態が微妙に変化します。図26-2-3はその形態の変化例です。
* 微小な単一雌蕊が実在すること、それらが複合雌蕊と違って胚珠を包含しないこと、単一雌蕊が開花してから短時日で退化消滅する現象が存在することに関するデータは、セクション3-1-4、3-2-4を参照願います。

 
 殻斗の元になる器官の先端にある口が僅かに開いたものや、そこから殻斗の一部が露出したもの、さらには殻斗だけが成長してリング状の鱗片を何層も形成したもの
(**)など、形態は様々です。殻斗の元になる器官は、たとえ花が消滅してもその存在を記憶しており、それを包含するために何がしかの殻斗を形成します。図26-2-3に見られる形態の違いは、殻斗の元になる器官に咲いた花のサイズ(微小な中にも差はある)や開花から消滅に至るまでの時間差などが関与していると思われます。
** 殻斗だけで成長するものは、大きくても図26-2-3の右最下段にある写真程度(幅3mm弱)であり、標準的なサイズの雌花が形成する殻斗とは比べものにならない小さなものです。