4. コナラ ( Quercus serrata
 開花期

 通常、コナラは4月〜5月に開花します(図22-4-1参照)。ところが、4月〜5月に開花した後、4月〜11月にかけて間断無く開花し続ける個体が存在するのです(図22-4-2〜図22-4-4参照)。これらの個体は、京阪神の随所でこれまでに計8体を確認しています。

 何れの個体も、樹から少し離れたところから見てはっきりと判るぐらいたくさんの花を咲かせます(図22-4-5参照)。


 花序形態

 4月〜5月に咲く花は、雄花序軸と雌花序軸が明確に区別出来ます(図22-4-6参照)。雄花序軸は茎から下垂する細長い尾状花序で、雌花序軸は茎の先端付近にある葉腋から立つ1cm前後の短い穂状花序 [ 雌花序 : 1〜3個程度 ] です。

 
 一方、5月〜11月にかけて咲く花は、通常のものとは全く形態が異なります(図22-4-7参照)。それらは長さが1〜3cmの穂状花序で、そこには雌花序、雄花序、そして両性花序(*)が混在しています。ですから、通常の花序軸のように雄花序軸と雌花序軸を明確に区別することが出来ません。因みに、雌花序や両性花序は5月〜11月にかけて常時咲いていますが、雄花序は8月以降にならないと咲きません。
* 外観上、雄蕊と雌蕊のあるものを両性花と呼んでいますが、普通の両性花の様に、どちらも生殖機能を有しているかどうかは不明です。

 5月〜11月にかけて咲く花の出現形態には2つのタイプがあります。1つは、通常の開花後に形成された頂芽から、5月以降に普通葉を伴わない茎だけが伸長し、そこに複数本の花序軸が立ちます。もう1つは、通常の開花後に形成された腋芽から、5月以降に複数本の花序軸が立ちます(図22-4-8参照)。これらの花序軸は、5月〜11月の期間中にラマスシュート(**)を通して繰り返し何度でも現れます。
** ラマスシュート : 開花後、休眠期間をおかずに茎頂に形成された冬芽から伸長するシュート

 果実期

 5月〜11月にかけて咲く雌花序(もしくは両性花序)は、直径が4〜5mm程度の幼果に成長します(図22-4-9参照)。但し、複数の個体を2年間観察してきましたが、花序軸は開花してから3ヶ月前後で枯死してしまう為、幼果がそれ以上大きくなることはありません。