3. ナラガシワ ( Quercus aliena
 開花期

 通常、ナラガシワは4月〜5月に開花します(図22-3-1参照)。ところが、4月〜5月に開花した後、7月〜11月にかけて間断無く開花し続ける個体が存在するのです(図22-3-2、図22-3-3参照)。

 これまでに、京阪神の公園や緑地に植栽されている100体余りの個体について開花の有無を調査してきましたが、7月〜11月にかけて開花している様子を確認したのは、大阪府立大学 [ 所在地 : 大阪府堺市 ] の構内にある3体のみです。

 7月〜11月にかけての開花は例年満開で、樹から少し離れたところから見てもはっきりとその様子が窺えます(図22-3-4参照)。


 花序形態

 4月〜5月に咲く花は、雄花序軸と雌花序軸が明確に区別出来ます(図22-3-5参照)。雄花序軸は茎から下垂する細長い尾状花序で、雌花序軸は茎の先端付近にある葉腋から屹立する1cm前後の小さな穂状花序 [ 雌花序 : 2〜5個程度 ] です。

 
 一方、7月〜11月に咲く花は、通常のものとは全く形態が異なります(図22-3-6参照)。それらは長さが1〜5cmの穂状花序で、そこには雌花序、雄花序、そして両性花序(*)が混在しており、それらのほとんどが両性花序です。ですから、通常の花序軸のように雄花序軸と雌花序軸を明確に区別することが出来ません。
* 外観上、雄蕊と雌蕊のあるものを両性花と呼んでいますが、普通の両性花の様に、どちらも生殖機能を有しているかどうかは不明です。

 7月〜11月に咲く花の出現形態には3つのタイプがあります。1つは、通常の開花後に形成された頂芽から、7月以降に伸長したラマスシュート(**)に複数本の花序軸が立ちます(図22-3-7参照)。もう1つは、通常の開花後に形成された頂芽から、7月以降に普通葉を伴わない茎だけが伸長し、そこに複数本の花序軸が立ちます。そしてもう1つは、通常の開花後に形成された腋芽から、7月以降に複数本の花序軸が立ちます(図22-3-8参照)。これらの花序軸は、7月〜11月の期間中にラマスシュートを通して繰り返し何度でも現れます。
** ラマスシュート : 開花後、休眠期間をおかずに茎頂に形成された冬芽から伸長するシュート


 果実期

 7月〜11月にかけて咲いた雌花序(もしくは両性花序)は、直径が3mm程度の幼果に成長します(図22-3-9参照)。但し、この個体を毎年観察していますが、開花してから2ヶ月前後で花序軸が枯死してしまうので、幼果がそれ以上大きくなることはありません(図22-3-6 右下写真参照)。