15-2. 4果以上の多果ドングリの探索 

(注) このセクションに掲載している写真やデータについては、一切の転載を許可しておりません。

 4果以上の多果ドングリの生態を調べるに当たって、これまでの経験から、コナラ属の中でも例外的に多果ドングリを結実し易いシラカシにターゲットを絞って探索することにしました。
 
 探索1年目には、シラカシのドングリが成熟する10月下旬〜12月にかけて、京阪神全域を調査して回りました。ところが、3果までは比較的容易に見つかるものの、6果のドングリはおろか、4果のものすら確認することは出来ませんでした。
 そこで、探索2年目〜4年目は、多果ドングリが普通の1果のドングリに比べて成熟する割合が極めて低く、そのほとんどが幼果の段階で脱落する点(*)に着目して、成熟する2〜3ヶ月前の9月上旬以降に落下する全てのドングリ(大半は幼果)を対象に調査してみました。ところが、それらの中にも、4果以上のドングリの存在を確認することは出来ませんでした。
* セクション3-1-6を参照願います。

 最終手段として、探索5年目となる今年は、開花からおよそ1ヶ月後の7月の初旬まで採集時期を拡げて、全ての果実を採集し、その中から4果以上のドングリを探し出すことにしました。口で言うのは簡単なんですが、これは本当に容易な事ではありませんでした。なぜなら、成熟する2〜3ヶ月前のドングリと違って、開花後1〜2ヶ月しか経過していないドングリは、僅か数mm程度しかないので、ほとんど地を這うようにして採集しなければならないからです。
 
 さらに、個体毎に念入りに果実を採集する為、調査対象となるシラカシを徹底的に厳選しました。選定に当たっては、多果ドングリ(幼果含)を大量に結実する個体(数千個以上のレベル)であることは勿論ですが、人通りのあるところや樹木の下がアスファルトで覆われている所に植栽されているものは、落下した果実が踏み潰されたり、ちょっとした風で吹き飛ばされてしまう為、これらの条件に該当するものは除外しました。そして、ほとんど人通りが無く、かつ土質の地面の上に全ての果実が落下する条件に合致するものだけを探し出しました。
 幸いな事に、自宅の近隣にある深田公園と掖谷公園には、多果ドングリを数千個レベルで結実するシラカシ [ 図15-2-1〜図15-2-3参照 ] が数多く植栽されており、若干数のものを除いて、全て所望の立地条件を満たしていました。
 
 以上の点から、最終的に両園にある6つの個体を選定し、樹木毎に最低でも週に1回は約3〜4時間/日ぐらい時間を費やし、可能な限り全ての果実を採集しました。

 こうして徹底的に調査した結果、計4つの個体から、1つの殻斗の中に4つ以上の堅果を包含するドングリを採集することに成功しました(表15-2参照)。これらのドングリは、全て開花後2ヶ月以内に落下したものばかりで、大量に多果ドングリを結実する個体の中でも、極めて少数のものでしか発現しないことが判りました。

 これらの個体の中で、4果以上の多果ドングリをたくさん採集することが出来たシラカシAからは、さらに貴重なデータを得ることが出来ました。図15-2-4は、シラカシAから採集したドングリの果数(1つの殻斗に包含される堅果数)毎の数量を棒グラフにまとめたものです。右側のグラフは、左側のグラフの縦軸を対数表記したものです。

 今回、1つのシラカシに結実する果実(幼果含)の総数を初めて調査したのですが、総計3万個以上もあったことに正直驚きました。シラカシAは、樹高が5〜6m程度の中程度の大きさなので、もっと大きい樹木になると、10万個前後の果実(ほとんどは幼果の段階で落果する)を結実するのではないでしょうか。
 本来、樹木全体をネットで覆い尽くさなければ、全ての果実を採集することは出来ません。ですから、このグラフにある数量は完璧なものとは言えないでしょう。ただ、この個体に関しては、3日と空けず落下したものを採集し続けましたので、1割程度の誤差範囲内で採集出来ていると私は確信しています。

 果数毎の採集数量を見てみると、3果のドングリが2果のドングリの数量をはるかに上回っており、樹木全体の25%以上を占めていることが判りました。中生代にブナ科の祖型からコナラ亜科とクリ亜科が分化した頃には、3果のドングリが一般的であったことを、このデータは間接的に示唆していると考えられます。

 一方、堅果数が3果を超えるものについては、堅果数の増加と共に、数量がほぼ指数関数的に減少していることが判りました。このように、3果のドングリが個体全体のドングリの総数に匹敵するレベルであるにも関わらず、6果のドングリが僅か2個しか発現していない状況から推察すると、現存するコナラ属の樹木において、1つの殻斗内に包含される堅果数は最大でも6個までではないかと考えられます。

 ただ、遠い昔に堅果数の退化が未だ始まっていない頃には、単果や2果のドングリが存在しなかった分だけ、4果以上のものが現在よりもはるかに多く併存していた可能性は否定出来ません。もしかすると、6果よりもさらに高次の7果ぐらいまでは存在したのかもしれません。