6-4. 大泉緑地の奇妙なドングリ その3

 図6-4-1は、大泉緑地公園で採集したコナラのドングリです。どこにでもありそうな2つのコナラのドングリですが、1つは稀に見る変わり者のドングリです。

 図6-4-2は、図6-4-1にあるそれぞれの殻斗を内側から見たところです。一見すると、(a)よりも(b)の殻斗はかなり肉厚に見えます。私がこの殻斗を2年前に初めて採集した時には、単に分厚い殻斗という印象しかありませんでした。ところが、最近になってよく見ると、特異な形態をしていることに気づいたのです。

 図6-4-3は、これらの殻斗の高さ方向の切断面です。記号(a)、(b)は図6-4-2の図番と対応しています。見ての通り、(a)と(b)の間で殻斗の厚みはほとんど変わりませんが、(b)では殻斗の鱗片が外側から内側に侵入しています。侵入量は極僅かですが、明らかに普通のコナラの殻斗には見られない特異な現象です。
 セクション6-2で紹介した、クヌギやアベマキの殻斗ほどではありませんが、コナラ属の別の種類のドングリにも全く同じ事象が存在したのには驚きました。

 今年の秋に、このドングリについて調査した結果を以下にまとめておきます。

1. 10月上旬〜中旬にかけて、このドングリを結実したコナラから、総計1227個の殻斗を採集しました。鱗片の侵入状態に着目して形態を分類すると、殻斗の裾の全周から鱗片が侵入しているものが圧倒的に多い(913個/1227個:全体の74%)ことが判りました。また、部分的に鱗片が侵入しているもの(図6-4-4参照)が218個/1227個(全体の18%)、そして全く鱗片の侵入が無いもの(普通の殻斗と同じ形態)が96個/1227個(全体の8%)ありました。セクション6-2で紹介したクヌギやアベマキの殻斗と比較すると、特異な殻斗の発生頻度が際立って高いことが判ります。


2. このドングリの堅果の形態についてみると、成熟したものは図6-4-1(b)に示すように、普通のコナラのドングリと同じような形をしていました。鱗片が殻斗の内側に侵入してきたことで、堅果が大きく変形している様子はありませんでした。ただ、殻斗の裾から部分的に鱗片が侵入しているものについては、大多数が鱗片の侵入が無い方向にやや捻じれた形をしていました(図6-4-5参照)。