6-3. 大泉緑地の奇妙なドングリ その2

 みなさんは、堅果の一部が異常に膨らんだドングリ(図6-3-1:赤丸で囲んだ部分)を御覧になったことがありますか?局部的に大きく膨らんでいるせいで、堅果全体が歪な形をしています。毎年ドングリを拾いに出掛けると、数は少ないのですが、行く先々でこの様なドングリを目にします。

 ところが、驚いたことに、この奇妙な形をしたドングリを大量に結実するクヌギが大泉緑地にあるのです。普通の形をしたドングリは全体の結実量の2割程度と少なく、大半がこのような変形ドングリです。図6-3-2に、このクヌギから採集した変形ドングリの一部を紹介します。どれもこれも同じ様にヘソの一部分が盛り上がっており、そこから花柱に至る胴の辺りが膨らんでいます。中には、激しく膨らみ過ぎて、果皮が裂けているものもあります。

 この堅果の切断面を見ると、その中には果皮と種子の境目だけでなく、種子と種子の間にまで種皮があるのが判ります(図6-3-3参照)。
 種皮は種子を包む為のものですから、このドングリには、普通1つしかないはずの種子が2つ存在することになります。1つ余計に種子が存在することで、通常の堅果のサイズでは納まりきらなくなり、その歪みが堅果の外観に部分的な膨れとして現れているようです。

 みなさんはドングリの仲間の栗を食べた時に、殻と渋皮をきれいに取り除いたにも拘わらず、いざ口に入れてみると口中に渋皮が残るような経験をされたことはありませんか?たぶん、その栗の中には、この奇妙なドングリと同じように2つの種子が入っていたのだと思います。

 2つの種子をもっているドングリには、他にもセクション3-1で紹介した多果(2果)ドングリがあります。同じように2つの種子を持っているのに、ここで紹介したものとは見た目が全然違います。これらの違いは、どこから生まれてくるのでしょうか。

 セクション3-1で説明したように、2果のドングリは、1つの総苞の中に2つの雌花が存在し、各々の雌花で胚珠が独立受精して成長した結果、2つの種子(2つの堅果)をもったドングリが生まれます [ 図6-3-4(a)参照 ]。
 一方、このセクションで紹介したドングリは、1つの雌花の中にある6つの胚珠の内の2つが同時に受精して成長した結果、1つの堅果に2つの種子が入ったものが生まれるです [ 図6-3-4(b)参照 ] 。


 (付記)
 同園には、1つの堅果に2つの種子をもつ変形ドングリを、たくさん結実するクヌギがもう1本あります。図6-3-5は、その樹から採集した変形ドングリの一部です。図6-3-2のものよりもやや小ぶりですが、結実量は比較にならないぐらい大量です。因みに、2009年には、この樹の下に足の踏み場も無いぐらい変形ドングリが落ちていました。