1.  はじめに

 ドングリとは、ブナ科の植物の果実の総称です。ブナ科の果実は、乾果の一種で堅果と呼ばれています。堅果は、堅い殻(果皮)で包まれており、その内側には種子となる子葉があります。また、へそから胴の部分にかけては、総苞が変化した殻斗という帽子で覆われています(図1-1参照)。

 ドングリは、枝から殻斗を貫く維管束を通して水分や養分を吸収しながら、夏から秋にかけて成長します。成熟すると、殻斗と堅果、及び殻斗と枝の間にそれぞれ離層が形成されて、ドングリは地上に落ちてきます。

 ブナ科の樹木は、世界中に7属(ブナ属、クリ属、シイ属、コナラ属、マテバシイ属、トゲガシ属、カクミガシ属)、900種類があると言われています。日本国内には、トゲガシ属とカクミガシ属を除く5属が分布しており、亜種、変種、雑種等を別にすると、およそ22種類に分類されます(表1-1参照)。

(表1-1中用語の説明)
・ 常緑樹  1年を通じて緑の葉がついている樹木の種類。古い葉は、新しい葉が成長すると入れ替わりに落葉する。
・ 落葉樹  決まった季節に、一斉に葉を落とす樹木の種類。
・ 1年成   春に開花受粉して、その年の夏以降にドングリが成熟する樹木の種類。
・ 2年成   春に開花受粉して、翌年の夏以降にドングリが成熟する樹木の種類。
・ 風媒花  風を媒介して受粉する花の種類。
・ 虫媒花  昆虫を媒介して受粉する花の種類。虫を誘う為に、独特の形状や強い匂いを放つものが多い。
 ドングリについてもっと詳しく知りたい方は、このセクションの末尾にある【ドングリ関連図書】にある本をご覧下さい。
 採集したドングリは、その形態からだけでは種類を識別しにくいものがいくつかあります。紛らわしいものについては、ドングリを落とした樹の特徴も含めて総合的に判断するしかありません。但し、同じ樹種でも樹齢や個体差によって、樹皮や葉っぱの特徴が大きく異なる為、慣れない内は少し判りづらいかもしれません。

 私自身採集を始めた頃は、ドングリの樹種を特定するのに随分苦労した記憶があります。事前に、本で予備知識を得てから採集に出掛けるのですが、本に記載された内容を絶対視すればする程、識別が困難になるのです。高がドングリ採集と言えども、こだわりをもって実践するには、仕事と同じでそれなりの場数を踏まなければならないようです。

 このホームページは、ドングリについて本から得られる知識や一般論をまとめて紹介するものではありません。私個人のドングリ観をベースにして、様々な面からドングリのもつ知られざる魅力について紹介することを目的としております。
 具体的な内容については、後続のセクションで触れることにして、ここでは、私がどういう経緯でドングリに興味をもつようになったのか、簡単な自己紹介も含めてその心情を吐露したいと思います。

 私は、某電機メーカーに勤務する会社員です。大学時代の専攻が電子工学だったので、その延長で現在も電子部品の製造開発に従事しております。趣味は色々ありますが、特にここ何年間か興味を惹かれ続けているのがドングリです。“何でそんなにドングリが好きなの?”とよく聞かれますが、“好きだから好きだ!”としか答えようがありません。強いて言えば、“ドングリの形態の多様性と美しさに魅せられてしまったから”、とでも答えておきましょう。

 子供の頃は、ドングリ拾いや昆虫採集に明け暮れる毎日でしたが、年々緑が消えていく都会の環境の中で大人になっていくにつれて、いつしか動植物と触れ合う機会も少なくなり、私にとってドングリは、心の片隅に、小さいころの思い出の一つとして刻まれる程度のものになっていました。そんな私にある転機が訪れたのは、現在の住いである兵庫県三田市への転居でした。

 三田市は豊かな自然のあるすばらしい街です。ただ、この環境がドングリへの興味を誘発した訳ではありません。私の勤務先は、同県内の伊丹市にあるのですが、転居したことによってこれまでと通勤ルートが変わり、三田市内から伊丹市内の最寄の駅(JR北伊丹駅)まで電車で行って、そこから伊丹市内の緑ヶ丘公園(図1-2参照)を通って、会社まで徒歩通勤することになりました。実はそのことが、思いがけず私の中に眠っていたドングリ熱を目覚めさせることになったのです。

 それは、8月末のまだ残暑が厳しい折でした。いつものように、緑ヶ丘公園の中を歩いていると、公園の入り口に近い大きな樹の下に、大量のドングリが散らばっているのが目に付きました。当時は、ドングリの種類も何も判りません。私の中では、せいぜい、大きいドングリと小さいドングリ程度の区別しかありませんでした。

 “おやっ?!帽子(殻斗)付きのドングリだ!!”
 “しかも、結構実(堅果)が大きいぞ!!”
 “まだ8月だけど、ドングリってこんな時期に拾えたっけ?”
 “こんなでかいドングリは、ガキの頃には山に行かないと拾えなかったよな?!”
  
 その場に立ち尽くして色々な事に思いを巡らしていると、知らず知らずのうちにドングリに手が伸びて、通勤用のカバンにドングリを詰められるだけ詰めて家に持ち帰っていました。帰宅してから拾ってきたドングリを何度も手にするうちに、懐かしい気持ちといっしょに、“ドングリってこんなに瑞々しくて、きれいなものだったかな?!”という新鮮な気持ちが、私の心の中から沸々と湧き上がって来るのを感じました。

 それから数日間は、毎日のようにその樹の下で大量に落ちてくるドングリを目にしながら、一人感慨に耽っていたのですが、しばらくすると、今度は別の樹で全く違う形のドングリが落ちているのに気が付きました。その日を境に、園内では連鎖反応を起こしたかのように、次から次へと多数の樹から、連日雨あられのようにドングリが落ちてきました。
 どれもこれも手にするドングリは色や形に特徴があり、しかもかわいくてキラキラと輝いています。“一体全体、この公園には何種類のドングリがあるのだろう?”と疑問に思った私は、近所の書店でドングリの本を買ってきて、ドングリを落とす樹の樹皮や葉っぱ、そして果実の特徴について、採集したものと照らし合わせてみました。ドングリの形状から、当初15種類以上はあると予想していたのですが、驚いたことに、何とそれらはただ1種類のアベマキのドングリだったのです。

 その時の驚きが、私の内に眠っていた生来の丸いもの好き(実は丸くてコロコロした形状が好きなんです)を喚起し、以来ドングリに対する関心が愛情へと変化して、私の心はすっかりドングリの虜になってしまったのです。

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 ドングリは、1つの種類を取り上げても樹木によって色や形が全く異なり、そのバリエーションは想像もつかないほど多様です。ただ残念なことに、ドングリは樹から落下して、早いものでは1週間、遅いものでも半月もすれば堅果の表面が色褪せてしまい、どれもこれも似たような、硬くて干からびた単なる木の実になってしまいます。
 ところが、成熟して樹上から今にも落ちてきそうなドングリや、落ちて間もないドングリは、水分を一杯に含んでいて張りがあり、少し表面を擦ってみると多彩色でキラキラと色艶良く輝いて、まるで宝石と見紛うかのようなんです。

 ここまで私が絶賛すると、“それはアバタもエクボだよ!”と笑われてしまいそうですが、そうおっしゃる方も1度シーズン中にじっくりとご覧になってみて下さい。きっと、今までとは少し違った印象をもたれることと確信しております。

ドングリ関連図書 
1. どんぐりの図鑑  北川尚史 伊藤ふくお著  トンボ出版 (2001)
  ・・・日本で採集出来るドングリについて、樹木、葉、果実の写真をもとに解説

2. ドングリと松ぼっくり  平野隆久 片桐啓子著  山と渓谷社 (2001)
  ・・・日本で採集出来る主なドングリについてビジュアルに紹介

3. ドングリ観察事典  小田英男 久保秀一著  偕成社 (1998)
  ・・・コナラの樹の春夏秋冬を写真で紹介

4. 科学のアルバム ドングリ 埴沙萠著 あかね書房 (1990)
  ・・・クヌギの樹の春夏秋冬を写真で紹介

5. ドングリの謎  盛口満著 どうぶつ社 (2001)
  ・・・著者のドングリ体験について書かれた読本

6. どんぐりノート  いわさゆうこ 大滝玲子著  文化出版局 (1995)
  ・・・子供向けのドングリの絵本で、私の娘のバイブルです

7. 雑木林に出かけよう  八田洋章著 朝日新聞社 (2002)
  ・・・ブナ科の樹木、果実全般について詳解