雑記011. 2009.11.28
“ アラカシとシラカシのドングリの識別方法 ”
 ホームページを開設してから、時々アラカシとシラカシのドングリの違いについての問い合わせがあります。そこで今回は、これらの堅果の識別方法についてご紹介します。

 まずは、図8-11-1を御覧下さい。先日採集してきたばかりの新鮮なアラカシとシラカシの堅果です。どれも表面に艶があって、とてもきれいでしょ♪ さあ、皆さんはどれがアラカシで、どれがシラカシのドングリだか判りますか?ドングリを見慣れない方には、ちょっと難しいかもしれません。正解は図8-10-4の最下段にありますので、各自で答をチェックしてみて下さい。


 ドングリの中には、形態が非常によく似ていて、堅果を見ただけでは区別がつきにくいものも多いです。特にツクバネガシとアカガシについては、特殊な形態を除いて両者を識別するのはまず無理だと思われます。
 
 他にも、アベマキとクヌギや、アラカシとシラカシも堅果の形態が酷似していますが、後者(アラカシとシラカシ)については堅果のある部分に着目すれば、誰でも容易に識別出来るようになります。着眼点は、花柱の周辺構造の違いです。
 それでは、まずアラカシの花柱とその周辺部分の特徴について見てみましょう。図8-11-2に、アラカシの花柱の周辺構造の形態例を示します。いずれも、花柱の周辺の首から肩にかけての果皮に薄い輪状の文様があります。アラカシの堅果は、(a)や(b)のように首から肩にかけてなだらかなカーブを描くものがほとんどですが、中には(c)や(d)のように輪状の文様の部分が肩から突出して、首の部分がまるで堅果から独立した構造物のように見える形態もあります。以下、便宜上この突出部分を多重輪状突起物と称することにします。

 次に、シラカシの花柱その周辺部分の特徴について見てみましょう。図8-11-3に、シラカシの花柱の周辺構造の形態例を示します。一般に、シラカシの堅果の首から肩の辺りには、白くて細かい毛が生えています。この毛はアラカシには見られない(*)ので、毛の有無が両者を識別する一つの要素になります。但し、全てのシラカシに毛があるという訳ではありませんので、これだけでは両者の識別方法としては不十分です。
* 肉眼では確認しづらいですが、ミクロスケールで見るとアラカシの首の辺りにも僅かに毛があります。
 他の識別材料として、多重輪状突起物の形態が挙げられます。アラカシでは特定の個体でしか見られませんが、シラカシでは全ての個体にこの構造物が共通して見られます。これは両者に見られる特徴なので、明確な識別要素には成り得ないように思えますが、アラカシとシラカシではこの部分の外観に決定的な違いがあります。
 それは、アラカシにはこの突起物の表面に果皮と同様の光沢が有るのに対して、シラカシにはそれが無いという点です。シラカシはこの部分に微細な毛が生えていたり、リングの間隔が非常に狭く密であることから、くすんだ様に見えます。

 以上、これらの点に着目すれば、アラカシとシラカシの堅果の識別が可能です。

 以上、これらの点に着目すれば、アラカシとシラカシの堅果の識別が可能になります。最後に、識別方法をフローチャートにしてまとめておきます(図8-11-4参照)。